Sport und Wirtschaft für Tennisturnier „Bekuplast-Open“

Vom 26. bis 29. Juli wird das Tennisturnier des Tennisclubs Blau-Weiß Emlichheim seine 15. Auflage erleben. Turnierdirektor Hendrik Pollex von Blau-Weiß Emlichheim und seine Partner von „Bekuplast“ aus Ringe berichten über die Geschichte des Turniers.
Sport und Wirtschaft für Tennisturnier „Bekuplast-Open“

Gutes Zusammenspiel:
Tennisspielern wie Bart Beks spielen in Emlichheim. Foto: privat
Von Werner Straukamp
Emlichheim/Ringe Das „Bekuplast-Open-Tennisturnier“ ist nicht nur ein Highlight im sommerlichen Sportkalender, sondern auch ein gelungenes Beispiel für das Zusammenwirken von Sport und Wirtschaft. Nach beruflichen Wanderjahren kehrte Hendrik Pollex 2000 nach Emlichheim zurück. Alsbald engagierte sich der begeisterte Tennisspieler bei seinem Heimatverein Blau-Weiß Emlichheim und entwickelte ein Tennisturnier, das zu einem weit über das kleine Emlichheim ausstrahlenden Höhepunkt des Vereinsgeschehens werden sollte. Seine Grundidee war es, ein Turnier zu etablieren, das die familiäre Atmosphäre des Vereinsgeschehens auch in Turnierform widerspiegelt und mit dem Turnier ein Angebot für Freizeitsportler aller Altersstufen und zugleich für professionelle Tennisspieler zu machen. Neben den nach Altersstufen eingeteilten Konkurrenzen für auf Kreis- und Bezirksebene spielende Frauen und Männer stehen die mit professionellen Spielern besetzten Konkurrenzen der „Damen-Open“ und „Herren-Open“ im Mittelpunkt, mit denen man den Zuschauern einmal im Jahr ein ganz hochwertiges Tennis bieten will. Für Pollex „eine besondere Art der Werbung für den Tennissport“. So hat sich seit der ersten Turnierveranstaltung im Jahr 2004 die Mitgliederzahl des BW Emlichheim allein bis 2007 von 220 auf 500 Mitglieder steigern lassen. Von Beginn an war Pollex und dem Vorstand des Emlichheimer Tennisclubs aber eines klar: Aus Vereinsmitteln war ein derartiges Turnier nicht zu finanzieren. Und so machte sich Hendrik Pollex auf die Suche nach Sponsoren aus der heimischen Wirtschaft und landete 2003 im Büro des ebenfalls tennisbegeisterten Chefs von „Bekuplast“, Wilhelm Roelofs. Pollex‘ Idee, in Emlichheim ein Tennisturnier zu veranstalten, das sowohl dem Breiten- wie dem Spitzensport Raum geben sollte, stieß bei dem Mitbegründer der eigenständigen Tennisabteilung des Sportvereins Ringe auf offene Ohren. Schon nach wenigen Gesprächen gab Roelofs die Zusage, für einen Zeitraum von zunächst fünf Jahren als Hauptsponsor für die finanzielle Grundlage des nunmehr als „Bekuplast-Open“ bezeichneten Tennisturniers zu sorgen. Eine Zusage, die seither zweimal ohne jede Probleme verlängert wurde.
Sport und Wirtschaft für Tennisturnier „Bekuplast-Open“
Nach wenigen Jahren erweiterten die „Bekuplast-Open“ den Turnierbetrieb auf drei Tage und öffneten sich dem Frauentennis. Die Teilnehmerzahl stieg auf bis zu 100 Spielerinnen und Spieler an. In enger Absprache mit Roelofs konnte Pollex seit 2010 auch überregional bekannte Tennisgrößen für einen Auftritt bei den „Bekuplast-Open“ gewinnen. Darunter der ehemalige Daviscupspieler Karsten Braasch, die früheren Weltklassespieler Paul Haarhuis (Niederlande) und Patty Schnyder (Schweiz). Mit der Prominenz der Spielerinnen und Spieler stiegen allerdings auch die benötigten Preisgelder. Mittlerweile liegt der Etat des Emlichheimer Turniers denn auch bei rund 20.000 Euro. Eine Summe, die schon lange nicht mehr allein der Hauptsponsor „Bekuplast“ zur Verfügung stellt. Pollex gelang es, einen Sponsorenpool zu akquirieren, dem eine Reihe weiterer zumeist vor Ort tätiger Unternehmen aus der Grafschaft Bentheim angehören. Es ist aber weder vorrangig noch allein das Geld, das Jahr für Jahr für ein dichtes und qualitativ gut besetztes Teilnehmerfeld sorgt. Vielmehr schätzen die Spielerinnen und Spieler das familiäre Flair eines Turniers. Während der drei Turniertage sollen sich alle Spieler oder Zuschauer in Emlichheim wie „zuhause“ fühlen. Ein Anspruch, der in den vergangenen Jahren eingelöst werden konnte. Nicht zuletzt, weil sich allein 50 Vereinsmitglieder in der Organisation und Durchführung des Turniers engagieren – von der Betreuung der Spieler über den turniereigenen Internetauftritt bis hin zur Besetzung der Getränke- und Imbissstände. Darunter auch der an die große Tenniswelt von Wimbledon erinnernde Erdbeerstand, an dem im vergangenen Jahr 40 Kilo der roten Früchte über die Theke gingen. Seit dem ersten „Bekuplast-Open“ hat sich auch im Unternehmen des Hauptsponsors einiges getan: Heute zählt die Firma allein 300 Mitarbeiter am Standort Ringe. Die Produktpalette wurde erweitert. Mit Millionenaufwand entstand in 2012 ein modernes Verwaltungsgebäude, in 2014 eine neue Produktionshalle mit modernsten Maschinen und hochentwickelter Automationstechnik. Firmengründer Wilhelm Roelofs zog sich aus dem operativen Geschäft zurück. Sein Sohn Christian Roelofs rückte in die Geschäftsführung auf. Seine Tochter Stephanie Weggebakker ist Unternehmensjuristin und als Prokuristin ebenfalls Teil der Geschäftsleitung. Die Begeisterung für den Tennissport ist geblieben. Christian Roelofs ist aktiver Spieler beim Tennisclub Neuenhaus. Stephanie Weggebakker spielt zwar nicht mehr aktiv, begleitet aber als „Tennismutter“ ihre Kinder zu Training und Spiel auf den heimischen Plätzen des GSV 2015 Ringe-Neugnadenfeld. Nähere Informationen
zum Tennisturnier „Bekuplast-Open“ finden sich unter www.bekuplast-open.de.